The Tech Policy Greenhouse is an online symposium where experts tackle the most difficult policy challenges facing innovation and technology today. These are problems that don't have easy solutions, where every decision involves tradeoffs and unintended consequences, so we've gathered a wide variety of voices to help dissect existing policy proposals and better inform new ones.

Community Broadband In The Age Of Covid

from the home-grown dept

When it comes to the goal of ensuring all Americans have affordable and reliable Internet access, we are pretty much stalled. Sure, the FCC will make noise every year about our quest to bridge the digital divide, but it has focused solely on for-profit private solutions. And while there are many hundreds of good local companies making important local investments, the FCC has tended to throw the most money at the few extremely big ones (the same big ones that are on the other side of the revolving door at the FCC for most employees, whether staff or political appointees.)

In response to the pandemic, companies like Charter and AT&T have been on their best behavior and done their best to extend connections more widely than they did in normal times. It was far from good enough, and culminated in AT&T asking for billions more in subsidies than it was already getting. Tens of millions of Americans are not particularly attractive to the big ISP monopolies, either because they live in more rural areas or low-income neighborhoods of cities.

We need better broadband policies — but we have to learn from what is actually working. Second, we should never write another check to AT&T or bankrupt disasters like Frontier and Windstream. Third, thoughtful, practical solutions moving ahead will need to address the broadband gap in whatever form it takes. As NDIA notes, broadband policy that focuses solely on the infrastructure challenge is structurally racist — it ignores the needs of millions of families of color in urban areas that face other obstacles to getting online.

Community networks are commonly assumed to be best at connecting those neglected families, and many are showing their worth during this Covid-19 pandemic. But Covid-19 is just the latest piece of evidence that these types of networks should play a much larger role in expanding competition more generally — whether they take the form of municipal networks, cooperative-owned networks, or take some other non-profit form.

For those living in areas covered by electric cooperatives, there are plenty of recent examples which can provide local leaders inspiration and offer lessons learned. For example, 15 out of 25 electric co-ops in Mississippi are currently pursuing fiber projects that will connect tens of thousands over the next handful of years. 35% of residents in the state lack basic broadband, but $65 million in CARES funding is bringing fiber to folks with nothing today.

Other electric cooperatives have also stepped up to the plate. OzarksGo, based in Arkansas, responded to the public health crisis by wiring fiber to Wi-Fi hotspots on parked school busses last spring to help community members with no access get online. The New Hampshire Electric Cooperative, after a rousing local organizing campaign by local residents citing COVID, in part, saw its board vote unanimously to create a separate entity to pursue broadband after previously refusing to.

City-owned networks also provide an abundance of examples. North Carolina’s Greenlight network, operated by the city of Wilson, has developed several programs to connect those commonly left behind. This includes offering 40 Megabit per second (Mbps) symmetrical connections to families in public housing for $10/month, and a flexpay program to give anyone a pay-ahead option that is essential for families with bad credit or irregular income. Greenlight also accepts cash, essential for the unbanked. All of these programs have remained in place or expanded since last spring. When the pandemic hit, Greenlight also accelerated its lifeline approach, keeping people connected with a basic option for $10/month.

Chattanooga again made national news in July when it unveiled an initiative called HCS EdConnect to provide free 100Mbps symmetrical Internet access to every student in the Hamilton County School District on free or reduced lunch. That’s 17,700 homes and 32,000 students, and the initiative has pledged to keep those connections free for the next ten years. The $15 million project serves as a case study in decisive action, thoughtful municipal leadership, local investment, and fundraising by all involved: Hamilton County Public Schools, municipal network EPB Fiber, nonprofit The Enterprise Center, and city and county governments. The first large chunk of students has already been connected.

Covid-19 has amped up growth in community networks. In San Rafael, California, a coalition between local government, Marin County, and the nonprofit Canal Alliance came together initially in a bid to get students online for the upcoming school year, but the effort quickly turned into a free Wi-Fi network for the entirety of the Canal neighborhood. Residents there make up the backbone of the area’s service economy and have some of the worst Internet access options in what is otherwise among the wealthiest counties in the state. The city plans to keep it online and free indefinitely.

The same thing is happening in McAllen, Texas, with the city’s IT department spearheading an effort to put 5,000 access points around the city of 140,000 on water towers and power poles, with dozens of neighborhoods already blanketed in free Wi-Fi. Like in San Rafael, all residents of McAllen will enjoy the benefits of the public network forever, with the city committing to maintaining it with a regular budget appropriation from here out.

And over the summer in Champaign, Illinois, when it became clear that hundreds of District 4 students on the north side of town in Shadowwood Mobile Home Park were unable to attend classes because they lacked Internet access, the city partnered with local broadband provider i3 and wireless hardware manufacturer Mesh++ to solve the problem. Solar-powered Wi-Fi routers were installed on power and light poles to create a free, neighborhood-wide wireless network so that more than 250 students could log on and access course content and join live classes via Zoom. Champaign, too, plans for their network to be permanent, and is pursuing similar projects in apartment housing in other parts of town.

San Rafael, McAllen, and Champaign are by no means alone, with similar efforts unfolding in Cleveland, Ohio, Pittsburgh, Pennsylvania, San Antonio, Texas, and elsewhere. These should be celebrated, but we can still do better. The networks can be more ambitious – like Wilson and Chattanooga — and more numerous.

The Barriers to Community Broadband Today

First, 19 states have laws on the books which significantly restricts the ability of communities to build networks responsive to their needs, even though we know this results in slower broadband adoption. The HEROES Act would eliminate these barriers, but it remains stalled in the U.S. Senate. If Democrats take the Senate, they say they will wipe out these barriers, but the big monopolies are undoubtedly undermining that determination as you read this.

Second, the federal government should invest more money, more intelligently in the effort. While a good chunk of the first round of the USDA’s ReConnect Program grants went to cooperatives and other municipal networks working to expand Fiber-to-the-Home (FTTH) networks, it’s not enough. ReConnect has given out a little more than $800 million in funds, but the need is far greater and it is focused solely on areas where no broadband is physically available. Far more people are stuck in areas with networks that are too expensive for their income. The upcoming RDOF auction will give cooperatives a shot at billions in subsidies, but there is no program for the millions of low-income families that need affordable options.

Third, and perhaps most importantly, we see a lack of ambition, commitment, and imagination by local communities in solving the problem. AT&T demands more subsidies while withdrawing its services in rural areas, and Mississippi asks why nearly $300 million in subsidies didn’t improve access for most. But most local government officials still think AT&T or their state or the federal government will suddenly recognize decades of failure and swoop in to connect local businesses and residents.

Communities have to step up. Recognizing the value of local action alone isn’t enough. Elected officials and community stakeholders will have to confront the above obstacles and an array of others as well. If the states or federal government actually offer help, it will most likely be financial aid to local efforts, not a magic button that doubles the rate of connectivity in the United States.

There are a wide variety of models, and the Covid-19 pandemic has provided renewed popular support for better networks. In some cases, local officials have recognized the need for, at the minimum, a local plan. But in most cases, local residents need to push their local government to investigate the options. The Michigan Moonshot effort offers both a playbook and plenty of background information, templates, and more. There is no better time to start organizing locally for better networks.

Christopher Mitchell is the Director of the Community Broadband Networks Initiative whose work focuses on telecommunications — helping communities ensure the networks upon which they depend are accountable to the community. He is a leading national expert on community broadband networks.

Ry Marcattilio-McCracken is a Senior Researcher with the Institute for Local Self-Reliance’s Community Broadband Networks Initiative, where he writes about municipal networks, cooperatives, and broadband policy around the United States.

Filed Under: , , , , ,

Rate this comment as insightful
Rate this comment as funny
You have rated this comment as insightful
You have rated this comment as funny
Flag this comment as abusive/trolling/spam
You have flagged this comment
The first word has already been claimed
The last word has already been claimed
Insightful Lightbulb icon Funny Laughing icon Abusive/trolling/spam Flag icon Insightful badge Lightbulb icon Funny badge Laughing icon Comments icon

Comments on “Community Broadband In The Age Of Covid”

Subscribe: RSS Leave a comment
ECA (profile) says:

For all the money.

Couldnt we just give it to the small towns, to DO it themselves?
Should be allot cheaper.
Could even purchase the materials, hardware, servers, Fiber and market it to the Towns.
Or is that nationalism?

Almost everything in this nation has been backed by the gov. Every advancement that has done anything. The problem tends to be when we GIVE it to the Private agencies to keep working.

MathFox says:

While I do think that community broadband is one of the solutions for the limited roll-out of broadband in the US, I am against subsidizing it "just because we can". Have community broadband compete for subsidies with commercial providers, on a level play-field.

That first requires that legal restrictions are removed. Secondly that there is a verifiable plan on how subsidies are spent; set a goal. And lastly that it is verified that goals are reached.
It would be much better to distribute subsidies on a regional (county) level; because it is much easier to set verifiable goals. (connect a specific group of buildings.) It also makes it possible (or easier) for smaller entities to compete for a subsidy.

GeorgeRaifs (user link) says:

акции русская рыбная фактория купи

Обо всем этом в наших материалах.
В Таджикистане сократился объем использования инвестиций.
Однако, по оценке экспертов, казахстанским компаниям необходимо понять, какие выгоды сулит сотрудничество с ФПИ, и научиться мыслить более широко. Так, партнер Aureos Central Asia Fund Тамерлан Хамидзадэ отмечает, что на отечественном рынке присутствуют такие факторы, как недостаточность понимания подобного вида финансирования и недопонимание роли фондов акционерами компаний. «Ментальность построения империй превалирует над концепцией увеличения стоимости акционерного капитала. Несмотря на то, что период дешевых банковских средств закончился, акционеры не хотят принимать новых реалий. Однако надо понять, что в течение 2 лет дешевых денег не будет. Есть еще одна особенность, присущая Казахстану и странам СНГ, — несправедливая конкуренция со стороны политических элит и все еще слабая судебная система, порой не обеспечивающая права на собственность», — говорит Хамидзадэ.

Раздел сайта «Финансы» призван познакомить Вас с последними новостями в мире финансовых рынков, поднять уровень Вашей грамотности и ответить на интересующие Вас вопросы об управлении личным капиталом.
В среду представители Ebay объявили об отказе использования платежной системы PayPal и замены ее стартапом Adyen BV, акции PayPal упали на 10 процентов. подробнее>>

GeorgeRaifs (user link) says:

инвестиции россии в казахстан

Эффективное формирование и стратегия управления инвестиционным портфелем является одной из основных проблем в современной теории инвестиций.
Недостатком этого метода можно назвать возможность недостоверности прогнозов по процентным ставкам. Однако при наличии точных прогнозов этот метод является более эффективным, чем метод ступенчатой структуры.
Бизнес и фриланс.

Восгиморукян обращает внимание на то, что страны Ближнего Востока рассматривают возможность инвестирования в Казахстан. «Если не брать в расчет IPO, а только прямые инвестиции, то в Казахстан в течение лет будет инвестировано более $1 млрд.», — прогнозирует представитель «Ренессанс Капитал». По его данным, очень скоро казахстанский рынок прямых инвестиций установится на уровне 0,3% ВВП, это $ млн.«, — отмечает он.
Сравнение источников капитала для компаний.

BrianBoymn (user link) says:

обслуживание инвестиций

Следующим принципом инвестирования является рост вложений. Ценными бумагами, обеспечивающими большой рост, являются простые акции молодых компаний, которые внедряют новые технологии и "ноу-хау". Такие ценные бумаги, как правило, являются высокорискованными для инвесторов. Средний рост капитала дают долгосрочные облигации и привилегированные акции. Самый незначительный рост обеспечивают краткосрочные облигации.
Источник: Aureos Central Asia Fund.

Раздел сайта «Финансы» призван познакомить Вас с последними новостями в мире финансовых рынков, поднять уровень Вашей грамотности и ответить на интересующие Вас вопросы об управлении личным капиталом.
Рынок ценных бумаг является той частью финансового рынка, которая охватывает как кредитные отношения, так и отношения совладения.
В условиях экономического кризиса и инфляции пользуются спросом только ценные бумаги с высокой прибыльностью и достаточным уровнем ликвидности. Только такие ценные бумаги могут привлечь инвестора в современных условиях. В основном, такими фондовыми инструментами являются ценные бумаги, по которым эмитенты либо их представители проводят самокотировку.

BrianBoymn (user link) says:

фондовый рынок для чайников

• Опционные операции. Их сущность также заключается в сделке на срок, однако от оплаты может отказаться как покупатель, так и продавец, выплатив при этом заранее оговоренную сумму – опцион.
Инвестиционная деятельность банка неразрывно связана с другими его активными операциями.

Эксперт Международного финансового центра Владимир Рожанковский объяснил, зачем Нацбанк Таджикистана ограничил инвестиционную деятельность кредитных организаций в стране.
Другим методом уменьшения риска можно назвать стратегию "штанги". Используя этот метод, инвестор вкладывает капитал в долгосрочные и краткосрочные обязательства при небольшом наличии или вообще отсутствии среднесрочных ценных бумаг.
Выделяют следующие основные риски, присущие банковским инвестициям: кредитный, рыночный и процентный.

Ronalddox (user link) says:

автомобиль едет из старицы в тверь

Остаточные деформации пассажирских автомобилей после удара о плоскую стенку достигают 400 – 500 мм, а грузовых 150 – 180 мм, что обусловлено большей жесткостью последних. При ударе о сосредоточенное препятствие (столб, дерево) деформация может быть значительно больше.
Использование детских кресел — одно из правил безопасной эксплуатации транспортных средств. Первое требование — это выбор правильной модели кресла. Это правило предполагает соблюдение:

Подушки безопасности, хотя и называются подушками, имеют мало общего с одноименной постельной принадлежностью. Пожалуй единственное их сходство – и те, и другие должны быть мягкими.
Прекращена установка фигурных фирменных эмблем на передней части капота, например, оленя на автомобилях ГАЗ или собаки на автомобилях Линкольн. Бамперы легковых автомобилей делают без клыков, а у бамперов грузовых убраны буксирные крюки.
Оптимальный вариант для установки детского кресла посередине.
Здесь не указывается какой инструктаж и где он регистрируется. А значит все на Ваше усмотрение.
Вот на что следует обратить внимание в первую очередь:

Ronalddox (user link) says:

авто чесс

Так что если Вы перевозите ребенка в автомобиле, то проверьте, что на имеющееся у Вас оборудование подобный сертификат выдан. Обычно копия сертификата прилагается к детскому удерживающему устройству при его покупке. Если такого документа нет, то рекомендую обратиться к производителю оборудования (это можно сделать через Интернет) и попросить его выслать копию указанного документа.
Педиатр Анна Левадная в «Инстаграме» опубликовала наглядное видео, почему нельзя возить детей в машине без кресла или на руках. Врач пишет, что использовать автокресло нужно уже при выписке из роддома — оно не пригодится, только если вы везете ребенка домой в коляске.

Надёжное транспортное средство позволяет водителю сохранить свою жизнь и здоровье, а вместе с тем – жизнь и здоровье пассажиров на современных, битком забитых трассах. Безопасность автомобиля принято делить на пассивную и активную. Активная означает те конструкторские решения или системы, которые уменьшают вероятность дорожно-транспортного происшествия.
Датчики удара. Обычно они расположены в передней части автомобиля. Эти компоненты системы активной безопасности должны мгновенно срабатывать в случае столкновения машины с другим объектом при скорости свыше 20 км/ч. Причем именно сенсоры считывают силу удара и передают сигнал активации на один или два пиропатрона. Соответственно, даже если машина находится в неподвижном состоянии, и в нее врезается другое транспортное средство, аэрбег все равно сделает свое дело. Одним словом, датчики реагируют еще до того, как срабатывает подушка безопасности,
Травмобезопасный руль защитит не хуже подушек.
Первый абзац пункта определяет необходимость пользоваться удерживающим устройством всем детям, которым не исполнилось 7 лет. Но тут есть одна оговорка, которая гласит: «конструкцией которых предусмотрены…». То есть, если в транспорте ремни безопасности или специальная система изофикс отсутствуют, то детей можно перевозить без ДУУ. Это касается тракторов и другой специализированной техники.
1) Разрабатывать и принимать единые рекомендации по требованиям к параметрам транспортных средств и узлам установленных на автомобиле , а также методики по испытанию безопасности транспортных средств.

CliftonLyday (user link) says:

дисконтирование инвестиций и дохо?

Так, например, наличие высокого уровня какого-либо из вышеперечисленных инвестиционных свойств делает ценную бумагу привлекательной для определенного круга инвесторов, а следовательно, и относительно ликвидной.
Таджикистану предоставят помощь в постройке автодорог: грант предоставляет финансовая организация из Кувейта.

В нашей стране в банковской системе сложилось два полюса мнений по этой проблеме. Национальный банк Украины поддерживает ограничения по вложениям в ценные бумаги для банков, так как их инвестиционные операции являются высокорискованными, а следовательно, ставят под угрозу ликвидность.
Вторичный резерв используется при недостатке абсолютно ликвидных средств в случаях увеличения изъятия вкладов или повышения спроса на ссуды.
В Украине сейчас наблюдается рост количества инвестиционных институтов. Примером одной из наиболее крупных инвестиционных компаний на фондовом рынке Украины можно назвать инвестиционную компанию "Украина". Основными направлениями ее деятельности являются вложения в производство строительных материалов, строительство автозаправочных станций, мини-заводов по переработке сельскохозяйственной продукции и т.д. Несмотря на многие трудности, инвестиционные фонды и компании должны сыграть важную роль в процессе приватизации, так как с их помощью инвесторы получают реальную возможность успешного вложения своих денежных средств и приватизационных сертификатов в акции приватизируемых предприятий.
В среду представители Ebay объявили об отказе использования платежной системы PayPal и замены ее стартапом Adyen BV, акции PayPal упали на 10 процентов. подробнее>>
Доходность банка от инвестиционной деятельности обратно пропорциональна рыночной стоимости ценных бумаг. При низких ценах на ценные бумаги растет их доходность и наоборот.

CliftonLyday (user link) says:

инвестиции в технологии в россии

Соединенные Штаты Америки выразили заинтересованность в развитии инфраструктуры и экономики стран Центрально-Азиатского региона.
Кстати, стоит отметить, что средний размер сделок private equity фондов постоянно растет. В 2007 году он составлял $22 млн., а в — всего $8 млн. По данным McKinsey, в 2006 году мировые фонды прямых инвестиций инвестировали $430 млрд., в то время как на фондовых рынках было привлечено не более $250 млрд.

Таким образом, никто не имеет абсолютного права управления деятельностью фонда. Кроме того, отчетность по результатам деятельности должна утверждаться независимыми аудиторами, что является гарантией достоверности информации для акционеров инвестиционного фонда.
В среду представители Ebay объявили об отказе использования платежной системы PayPal и замены ее стартапом Adyen BV, акции PayPal упали на 10 процентов. подробнее>>
По оценке управляющего партнера Deloitte Тимоти Рассела, ситуация, сложившаяся на казахстанском банковском поле, в частности, снижение объема выдаваемых кредитов, предоставила серьезные возможности для ФПИ сыграть более важную роль в экономике страны. «Это отличное время для работы ФПИ, все только начинается. ФПИ экономически очень важны для Казахстана», — говорит он.
Учитывая эту ситуацию, Ассоциация украинских банков разработала ряд предложений по расширению инвестиционной деятельности.
Наиболее свободными от кредитного риска считаются государственные долговые обязательства и казначейские векселя. Так, за всю историю США не было ни одного случая неплатежа. Однако такое возможно только в государстве с высокоразвитой экономикой.

Add Your Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Have a Techdirt Account? Sign in now. Want one? Register here

Comment Options:

Make this the or (get credits or sign in to see balance) what's this?

What's this?

Techdirt community members with Techdirt Credits can spotlight a comment as either the "First Word" or "Last Word" on a particular comment thread. Credits can be purchased at the Techdirt Insider Shop »

Follow Techdirt

Techdirt Daily Newsletter

Techdirt Deals
Techdirt Insider Discord
The latest chatter on the Techdirt Insider Discord channel...
Older Stuff
12:04 SOPA Didn't Die. It's Just Lying In Wait. (5)
09:30 Demanding Progress: From Aaron Swartz To SOPA And Beyond (3)
12:00 How The SOPA Blackout Happened (3)
09:30 Remembering The Fight Against SOPA 10 Years Later... And What It Means For Today (16)
12:00 Winding Down Our Latest Greenhouse Panel: Content Moderation At The Infrastructure Layer (4)
12:00 Does An Internet Infrastructure Taxonomy Help Or Hurt? (15)
14:33 OnlyFans Isn't The First Site To Face Moderation Pressure From Financial Intermediaries, And It Won't Be The Last (12)
10:54 A New Hope For Moderation And Its Discontents? (7)
12:00 Infrastructure And Content Moderation: Challenges And Opportunities (7)
12:20 Against 'Content Moderation' And The Concentration Of Power (32)
13:36 Social Media Regulation In African Countries Will Require More Than International Human Rights Law (7)
12:00 The Vital Role Intermediary Protections Play for Infrastructure Providers (7)
12:00 Should Information Flows Be Controlled By The Internet Plumbers? (10)
12:11 Bankers As Content Moderators (6)
12:09 The Inexorable Push For Infrastructure Moderation (6)
13:35 Content Moderation Beyond Platforms: A Rubric (5)
12:00 Welcome To The New Techdirt Greenhouse Panel: Content Moderation At The Infrastructure Level (8)
12:00 That's A Wrap: Techdirt Greenhouse, Broadband In The Covid Era (17)
12:05 Could The Digital Divide Unite Us? (29)
12:00 How Smart Software And AI Helped Networks Thrive For Consumers During The Pandemic (41)
12:00 With Terrible Federal Broadband Data, States Are Taking Matters Into Their Own Hands (18)
12:00 A National Solution To The Digital Divide Starts With States (19)
12:00 The Cost Of Broadband Is Too Damned High (12)
12:00 Can Broadband Policy Help Create A More Equitable And inclusive Economy And Society Instead Of The Reverse? (11)
12:03 The FCC, 2.5 GHz Spectrum, And The Tribal Priority Window: Something Positive Amid The COVID-19 Pandemic (6)
12:00 Colorado's Broadband Internet Doesn't Have to Be Rocky (9)
12:00 The Trump FCC Has Failed To Protect Low-Income Americans During A Health Crisis (26)
12:10 Perpetually Missing from Tech Policy: ISPs And The IoT (10)
12:10 10 Years Of U.S. Broadband Policy Has Been A Colossal Failure (7)
12:18 Digital Redlining: ISPs Widening The Digital Divide (17)
More arrow