One Year Later, ISP Claims That Title II Would Demolish Broadband Investment Found To Be Total, Indisputable Bullshit

from the nostradamus-you-ain't dept

In late 2014, the Obama Administration and the FCC shocked everybody by announcing that the government would be uncharacteristically ignoring telecom lobbyists and reclassifying broadband service under Title II -- ensuring it had adequate legal foundation for tougher net neutrality rules. As you might expect, the cable and phone companies immediately set to work with a blistering public relations barrage, with think tankers, editorials, industry consultants and thousands of industry mouthpieces all making one common refrain: Title II would utterly decimate broadband sector investment and crush innovation.

Ignore that the wireless industry had been classified under Title II for the majority of explosive growth years. Ignore as well that companies like Verizon had been classifying its FiOS fiber under Title II for mammoth tax breaks with no ill effect. No, according to companies like AT&T in 2014, Title II was absolutely certain to effectively usher in a telecom investment ice age that would leave the country reeling:
"Reclassification would mire the industry in years of uncertainty and litigation, and it would abruptly stall the virtuous circle of investment and innovation that has propelled the United States to the forefront of the broadband revolution."
Comcast had its own similar predictions in 2014:
"The sheer uncertainty surrounding such a regulatory environment would produce ‘a profoundly negative impact on capital investment.’ By itself, reduced investment would inhibit job creation, hinder the deployment of broadband infrastructure, and undermine the ‘virtuous circle’ of innovation that the open Internet rules are designed to advance."
But as the last year rolled on, people who could be bothered to actually read industry CAPEX numbers found that investment -- much of it in Google Fiber markets -- was as healthy as ever, if not better. Comcast announced plans to deploy two gigabit service to eighteen million homes, more recently unveiling plans for a major gigabit cable initiative in 2016. Time Warner Cable, Comcast and AT&T all spent much of the year crowing about notable speed upgrades and improvements, from expanded gigabit fiber pushes to housing developments, to notable DOCSIS 3.1 cable and set top box upgrades.

Closing on one year after the FCC voted to enact Title II, Kate Cox at the Consumerist did an amazing job digging through the absolute mountain of misleading claims made by AT&T, Time Warner Cable, Comcast, Verizon and Charter, and comparing them to the companies' recent earnings statements and CAPEX numbers. In nearly every case, claims of the investment apocalypse were found to be utter and undeniable bullshit, with the companies repeatedly indicating that Title II didn't impact company plans in the slightest:
"By and large, the half-dozen companies representing the overwhelming majority of cable Internet and wireless broadband customers in the country, are continuing to invest. But is that just puffed-up chest-thumping to cheer up investors? Those most directly impacted by broadband investment don’t seem terribly concerned. In January, Multichannel News reported that the suppliers who make the stuff that the telecoms spend their money on aren’t losing sleep about a decrease in investment.
Shocking, right? It's almost as if think tankers, lobbyists, and other hired sockpuppets were just spouting nonsense to scare the government away from meaningful net neutrality protections. And when it became clear the data wasn't going to support their predictions, industry think tankers (and Verizon lawyers turned FCC Commissioners) concocted misleading studies claiming sector CAPEX was dropping, and are still making the same claims even now. But as we previously noted in great detail, those studies used farmed statistics and cherry picked CAPEX windows to artfully paint a picture easily disproven by spending just five minutes with any major telecom earnings report.

Of course, the fact that these companies have been proven to be lying through their teeth won't stop them from continuing their lawsuit against the FCC. If said lawsuit doesn't demolish the rules, it's entirely possible the elections will, since any Presidential victor could gut the existing FCC staff and the rules in one, fell swoop. Should that happen, the neutrality debate in the States will reset to zero, giving telecom industry disinformation artists ample opportunity to once again highlight how the broadband industry's greatest innovation isn't in broadband, but in bullshit.

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    TheResidentSkeptic (profile), 11 Feb 2016 @ 9:27am

    In what world

    is 14th place on the speed charts equal to the "Forefront of Broadband Revolution"??

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      That One Guy (profile), 11 Feb 2016 @ 9:53am

      Re: In what world

      The world where they don't have any real competition, so they can make any claims and charge whatever they want for crap service, safe in the knowledge that the majority of their customers have no choice but to pay them.

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      Machin Shin (profile), 11 Feb 2016 @ 10:16am

      Re: In what world

      You beat me to it.

      My only guess is he was going off of the special reports he has been handed by the lobbyists. You know, the one that compares out broadband deployment to that of other third world nations.

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    • identicon
      Anonymous Coward, 11 Feb 2016 @ 12:19pm

      Re: In what world

      In a world, where greedy corporations rule the population. One man must decide that he's been pushed too far. Now, with his closest friends, he must wage a war for the rights of his people.

      *Queue Future World Music song*

      BROADBAND

      ...

      Coming Soon to a Theatre near you

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    • identicon
      Anonymous Coward, 11 Feb 2016 @ 10:49pm

      Re: In what world

      this shows that Comcast lied either to the SEC and investors or to the FCC... they can't have it both ways.

      I wonder if they will get sued or fined for one of those deliberate lies in a statement to a government official (both the SEC filings and the FCC written statements they have provided qualify as such). /wishfulthinking.

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  • identicon
    Anonymous Coward, 11 Feb 2016 @ 9:42am

    I hate the FCC so I think title II would be better because ISP's need to be treated just like Utilities.

    The prices do need to be connection based and NOT usage based.

    But like normal... Obama promises... and does not deliver. I don't like Obama but I can get behind that turd for this one.

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    • identicon
      Rich, 11 Feb 2016 @ 9:58am

      Re:

      What you really need is an intensive course in English writing. I can barely parse your non-sentences.

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      • identicon
        Anonymous Coward, 11 Feb 2016 @ 10:16am

        Re: Re:

        I see, another internet grammar nazi. Short and concise typically gets the point across. There is no need for me to bust out the word processor and construct a doctorate level thesis to convey my thoughts.

        I am sure you could spend a lot of your time nit picking everyone's choice of communication, but I think my sentences are clear enough if you managed to graduate 5th grade.

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          Kal Zekdor (profile), 11 Feb 2016 @ 3:39pm

          Re: Re: Re:

          The proper term is "logomachist".

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          tqk (profile), 12 Feb 2016 @ 3:39pm

          Re: Re: Re:

          I see, another internet grammar nazi.

          Yes, and you didn't capitalize Nazi. It's a proper noun. :-)

          People do get onto the net whose first language is not English. They're all using varying levels of device capabilities (ie. capitalization may be difficult). Complaining about this nowadays is just irritating. I only mind those who're intentionally irritating (like not capitalizing the first word in a sentence which is shot through with capitalized acronyms; how precious).

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      nasch (profile), 12 Feb 2016 @ 7:17am

      Re:

      I hate the FCC so I think title II would be better because ISP's need to be treated just like Utilities.

      Title II doesn't mean they'll be treated like utilities.

      But like normal... Obama promises... and does not deliver.

      What promise are you referring to?

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  • identicon
    Joe, 11 Feb 2016 @ 10:02am

    I translated your post into Morse so Verizon could read it.

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    • identicon
      Anonymous Coward, 11 Feb 2016 @ 10:49am

      Re: I translated your post into Morse so Verizon could read it.

      My internet connection froze ...

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      • identicon
        Wendy Cockcroft, 12 Feb 2016 @ 6:35am

        Re: Re: I translated your post into Morse so Verizon could read it.

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        • icon
          tqk (profile), 12 Feb 2016 @ 3:46pm

          Re: Re: Re: I translated your post into Morse so Verizon could read it.

          I just finished a SciFi novel where a woman fired her maser rifle out a hole in a window, firing Morse coded shots at her gang's headquarters (to summon help). By this time in the novel (2076) Morse code was ancient history. All the spyeyes saw it being done, but it was essentially encrypted by time.
          Perfect job, Joe.

          Ack!

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    DocRobot (profile), 11 Feb 2016 @ 11:37am

    Well, Dur...

    History shows that anything, ANYTHING that an ISP or Cable Company doesn't want to do because they insist it would be bad for the consumer is a bold faced lie and most likely is actually in the consumer's best interest.

    They have been trying to raise prices, stop technical progress, lower consumer options, introduce lower data caps, fight unbundled content, etc. with the same damn rhetoric since before time began...

    When are these very old school dinosaur thinking corporate idiots going to retire so civilization can progress?

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  • identicon
    Anonymous Coward, 11 Feb 2016 @ 11:54am

    When are these very old school dinosaur thinking corporate idiots going to retire so civilization can progress?


    They are waiting for a new crop of old school dinosaurs to take their place.

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  • identicon
    Anonymous Coward, 11 Feb 2016 @ 2:28pm

    I guess nobody told Google. AT&T, Time Warner Cable, Comcast, Verizon and Charter you are on notice, get your affairs in order.

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  • identicon
    Richard Bennett, 12 Feb 2016 @ 6:34am

    Ooooooh! Curse you, Mike Masnick! I shake my fist in your general direction and stamp my foot in righteous fury!

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    • icon
      tqk (profile), 12 Feb 2016 @ 3:52pm

      Re:

      Ooooooh! Curse you, Mike Masnick!

      You can't blame Mike for this. You have to blame the wonderful Consumerist for having a diligent, hard working reporter, the wonderful people at Consumer Reports (who bought them), and Tom Wheeler for being in a position to use wonderful ammunition they've offered him on a platter.

      reply to this | link to this | view in chronology ]

  • identicon
    spod, 12 Feb 2016 @ 6:56am

    Well we knew it was bullshit when they wheeled out "propelled the United States to the forefront of the broadband revolution".

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  • identicon
    Tyler, 13 Jun 2016 @ 2:09am

    Well, there are majority who uses internet so the demand of the internet is higher.

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  • identicon
    John Paul, 13 Jun 2016 @ 3:07am

    These days Time Warner Cable, Comcast and AT&T offers reliable internet services with secure browsing which is the main reason that people are converting from other internet connections towards them.

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    • icon
      nasch (profile), 13 Jun 2016 @ 7:53am

      Re:

      These days Time Warner Cable, Comcast and AT&T offers reliable internet services with secure browsing which is the main reason that people are converting from other internet connections towards them.

      Do you have any evidence for the claim that large numbers of people are switching from other ISPs to TWC, Comcast and AT&T? Because I find that very hard to believe, and the idea that they're doing it for the reasons you suggest seems laughable.

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  • identicon
    John Paul, 14 Jun 2016 @ 2:44am

    The majority uses Verizon as they find it more efficient and fast internet connection as compare to others.

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  • identicon
    Morphie Davis, 14 Jun 2016 @ 3:31am

    I think the internet companies should have to take some action to resolve this problem in the shortest time.

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