One Year Later, ISP Claims That Title II Would Demolish Broadband Investment Found To Be Total, Indisputable Bullshit

from the nostradamus-you-ain't dept

In late 2014, the Obama Administration and the FCC shocked everybody by announcing that the government would be uncharacteristically ignoring telecom lobbyists and reclassifying broadband service under Title II — ensuring it had adequate legal foundation for tougher net neutrality rules. As you might expect, the cable and phone companies immediately set to work with a blistering public relations barrage, with think tankers, editorials, industry consultants and thousands of industry mouthpieces all making one common refrain: Title II would utterly decimate broadband sector investment and crush innovation.

Ignore that the wireless industry had been classified under Title II for the majority of explosive growth years. Ignore as well that companies like Verizon had been classifying its FiOS fiber under Title II for mammoth tax breaks with no ill effect. No, according to companies like AT&T in 2014, Title II was absolutely certain to effectively usher in a telecom investment ice age that would leave the country reeling:

“Reclassification would mire the industry in years of uncertainty and litigation, and it would abruptly stall the virtuous circle of investment and innovation that has propelled the United States to the forefront of the broadband revolution.”

Comcast had its own similar predictions in 2014:

“The sheer uncertainty surrounding such a regulatory environment would produce ?a profoundly negative impact on capital investment.? By itself, reduced investment would inhibit job creation, hinder the deployment of broadband infrastructure, and undermine the ?virtuous circle? of innovation that the open Internet rules are designed to advance.”

But as the last year rolled on, people who could be bothered to actually read industry CAPEX numbers found that investment — much of it in Google Fiber markets — was as healthy as ever, if not better. Comcast announced plans to deploy two gigabit service to eighteen million homes, more recently unveiling plans for a major gigabit cable initiative in 2016. Time Warner Cable, Comcast and AT&T all spent much of the year crowing about notable speed upgrades and improvements, from expanded gigabit fiber pushes to housing developments, to notable DOCSIS 3.1 cable and set top box upgrades.

Closing on one year after the FCC voted to enact Title II, Kate Cox at the Consumerist did an amazing job digging through the absolute mountain of misleading claims made by AT&T, Time Warner Cable, Comcast, Verizon and Charter, and comparing them to the companies’ recent earnings statements and CAPEX numbers. In nearly every case, claims of the investment apocalypse were found to be utter and undeniable bullshit, with the companies repeatedly indicating that Title II didn’t impact company plans in the slightest:

“By and large, the half-dozen companies representing the overwhelming majority of cable Internet and wireless broadband customers in the country, are continuing to invest. But is that just puffed-up chest-thumping to cheer up investors? Those most directly impacted by broadband investment don?t seem terribly concerned. In January, Multichannel News reported that the suppliers who make the stuff that the telecoms spend their money on aren?t losing sleep about a decrease in investment.

Shocking, right? It’s almost as if think tankers, lobbyists, and other hired sockpuppets were just spouting nonsense to scare the government away from meaningful net neutrality protections. And when it became clear the data wasn’t going to support their predictions, industry think tankers (and Verizon lawyers turned FCC Commissioners) concocted misleading studies claiming sector CAPEX was dropping, and are still making the same claims even now. But as we previously noted in great detail, those studies used farmed statistics and cherry picked CAPEX windows to artfully paint a picture easily disproven by spending just five minutes with any major telecom earnings report.

Of course, the fact that these companies have been proven to be lying through their teeth won’t stop them from continuing their lawsuit against the FCC. If said lawsuit doesn’t demolish the rules, it’s entirely possible the elections will, since any Presidential victor could gut the existing FCC staff and the rules in one, fell swoop. Should that happen, the neutrality debate in the States will reset to zero, giving telecom industry disinformation artists ample opportunity to once again highlight how the broadband industry’s greatest innovation isn’t in broadband, but in bullshit.

Filed Under: , , , ,
Companies: at&t, comcast, verizon

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Comments on “One Year Later, ISP Claims That Title II Would Demolish Broadband Investment Found To Be Total, Indisputable Bullshit”

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30 Comments
Anonymous Coward says:

Re: In what world

this shows that Comcast lied either to the SEC and investors or to the FCC… they can’t have it both ways.

I wonder if they will get sued or fined for one of those deliberate lies in a statement to a government official (both the SEC filings and the FCC written statements they have provided qualify as such). /wishfulthinking.

Anonymous Coward says:

Re: Re: Re:

I see, another internet grammar nazi. Short and concise typically gets the point across. There is no need for me to bust out the word processor and construct a doctorate level thesis to convey my thoughts.

I am sure you could spend a lot of your time nit picking everyone’s choice of communication, but I think my sentences are clear enough if you managed to graduate 5th grade.

tqk (profile) says:

Re: Re: Re: Re:

I see, another internet grammar nazi.

Yes, and you didn’t capitalize Nazi. It’s a proper noun. 🙂

People do get onto the net whose first language is not English. They’re all using varying levels of device capabilities (ie. capitalization may be difficult). Complaining about this nowadays is just irritating. I only mind those who’re intentionally irritating (like not capitalizing the first word in a sentence which is shot through with capitalized acronyms; how precious).

Joe says:

I translated your post into Morse so Verizon could read it.

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tqk (profile) says:

Re: Re: Re: I translated your post into Morse so Verizon could read it.

I just finished a SciFi novel where a woman fired her maser rifle out a hole in a window, firing Morse coded shots at her gang’s headquarters (to summon help). By this time in the novel (2076) Morse code was ancient history. All the spyeyes saw it being done, but it was essentially encrypted by time.

Perfect job, Joe.

Ack!

DocRobot (profile) says:

Well, Dur...

History shows that anything, ANYTHING that an ISP or Cable Company doesn’t want to do because they insist it would be bad for the consumer is a bold faced lie and most likely is actually in the consumer’s best interest.

They have been trying to raise prices, stop technical progress, lower consumer options, introduce lower data caps, fight unbundled content, etc. with the same damn rhetoric since before time began…

When are these very old school dinosaur thinking corporate idiots going to retire so civilization can progress?

nasch (profile) says:

Re: Re:

These days Time Warner Cable, Comcast and AT&T offers reliable internet services with secure browsing which is the main reason that people are converting from other internet connections towards them.

Do you have any evidence for the claim that large numbers of people are switching from other ISPs to TWC, Comcast and AT&T? Because I find that very hard to believe, and the idea that they’re doing it for the reasons you suggest seems laughable.

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05:29 A Few Reminders Before The Tired Net Neutrality Debate Is Rekindled (13)
06:22 U.S. Broadband Speeds Jumped 90% in 2020. But No, It Had Nothing To Do With Killing Net Neutrality. (12)
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10:46 It's Opposite Day At The FCC: Rejects All Its Own Legal Arguments Against Net Neutrality To Claim It Can Be The Internet Speech Police (13)
12:05 Blatant Hypocrite Ajit Pai Decides To Move Forward With Bogus, Unconstitutional Rulemaking On Section 230 (178)
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06:31 The EU Makes It Clear That 'Zero Rating' Violates Net Neutrality (6)
06:22 DOJ Continues Its Quest To Kill Net Neutrality (And Consumer Protection In General) In California (11)
11:08 Hypocritical AT&T Makes A Mockery Of Itself; Says 230 Should Be Reformed For Real Net Neutrality (28)
06:20 Trump, Big Telecom Continue Quest To Ban States From Protecting Broadband Consumers (19)
06:11 Senators Wyden And Markey Make It Clear AT&T Is Violating Net Neutrality (13)
06:31 Net Neutrali-what? AT&T's New Streaming Service Won't Count Against Its Broadband Caps. But Netflix Will. (25)
06:23 Telecom's Latest Dumb Claim: The Internet Only Works During A Pandemic Because We Killed Net Neutrality (49)
13:36 Ex-FCC Staffer Says FCC Authority Given Up In Net Neutrality Repeal Sure Would Prove Handy In A Crisis (13)
06:27 Clarence Thomas Regrets Brand X Decision That Paved Way For The Net Neutrality Wars (11)
06:17 The FCC To Field More Comments On Net Neutrality. Maybe They'll Stop Identity Theft And Fraud This Time? (79)
08:56 AT&T, Comcast Dramatically Cut Network Spending Despite Net Neutrality Repeal (16)
06:18 Ajit Pai Hits CES... To Make Up Some Shit About Net Neutrality (24)
06:24 Mozilla, Consumer Groups Petition For Rehearing of Net Neutrality Case (22)
06:49 AT&T Exec Insists That No Broadband Company Is Violating Net Neutrality Even Though AT&T Is Absolutely Violating Net Neutrality (19)
06:45 Shocker: ISPs Cut Back 2020 Investment Despite Tax Breaks, Death Of Net Neutrality (61)
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